Aumenta violencia contra niños y jóvenes durante la pandemia: OPS

En un análisis sin precedentes de los datos nacionales sobre la violencia contra niños, niñas y adolescentes en la región de las Américas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) informa que la pandemia está asociada con un mayor riesgo de violencia doméstica, también contra niños y niñas.

El confinamiento, el estrés, la ansiedad, el consumo de sustancias psicoactivas y las preocupaciones sociales y económicas a causa de la Covid-19 pueden provocar conflictos familiares.

“La violencia contra niños y niñas tiene consecuencias devastadoras y de por vida para ellos”, afirmó la directora adjunta de la OPS, Mary Lou Valdez. “Además, la Covid-19 intensifica el problema, dado que aumenta los factores desencadenantes de la violencia doméstica. Es vital que los países presten atención a la violencia contra niños y niñas en estos tiempos de mayor tensión, y que empleen las estrategias basadas en la evidencia que han resultado eficaces para abordar este dañino problema”, señaló.

El Informe de situación regional 2020: Prevenir y responder a la violencia contra las niñas y los niños en las Américas se basa en datos provenientes de una encuesta mundial que respondieron 31 países.

El estudio representa la primera vez que los gobiernos han informado sobre los avances en el marco de INSPIRE, un conjunto de siete estrategias basadas en la evidencia para prevenir y dar respuesta a la violencia contra niños y niñas. Entre estas estrategias, que tienen las mayores posibilidades de reducir la violencia contra niños y niñas, se incluyen la ejecución y cumplimiento de la legislación, el cuestionamiento de las normas y los valores sociales que justifican el uso de violencia.

Entre algunos resultados clave del informe, destacan los siguientes:

Todos los países deben fortalecer la ejecución de los planes de acción y la aplicación de la legislación para abordar la violencia contra niños y niñas. Si bien todos afirman disponer de leyes que prohíben el estupro, solo un 29% declara que es sumamente probable que los infractores reciban sanciones, lo que sugiere un alto nivel de impunidad.

Se han realizado avances sustanciales en la aplicación del marco de INSPIRE, aunque el progreso es desigual. Por ejemplo, el 76% de los países declara el apoyo a los enfoques de prevención de la violencia en el marco de la educación y las aptitudes para la vida, como programas contra el acoso escolar en las escuelas, y un 60% de los países afirma brindar apoyo a progenitores y cuidadores de acuerdo con el marco INSPIRE.

Solo un 37% de los países informan que brindan apoyo a los enfoques de fortalecimiento de los ingresos y la economía para prevenir violencia contra niños y niñas.

Más del 90% de los países indica que dispone de servicios clínicos para niños y niñas víctimas de violencia sexual, pero solo un 26% declara alcanzar a todas o casi todas las víctimas. Solo el 16% afirma que los servicios de salud mental para niños y niñas sobrevivientes llegan a todos los que los necesitan.

La directora adjunta de la OPS sostuvo que “debido a la devastadora carga de la violencia para los niños, niñas y adolescentes de la Región, así como para sus familias y comunidades, instamos a que todos los países mantengan los progresos y fortalezcan la ejecución y la eficacia de estos enfoques basados en la evidencia”. Valdez destacó que “nadie debe quedarse atrás. Un niño que ha sufrido violencia debe disponer de acceso oportuno a servicios de salud y protección que sean de calidad.”